Qu'est-ce que le pétrole ?

Le pétrole est un liquide naturel brun, plus ou moins visqueux. C'est un mélange d'hydrocarbures*. Le pétrole conventionnel contient d'autres éléments en proportion variable (généralement aux alentours de 15%). On peut ainsi y trouver des traces de soufre, d'azote, d'oxygène, de métaux (fer, nickel…) et de l'eau salée.
L'origine du mot vient du latin petra oleum (huile de roche), car il était considéré comme tel.
De nos jours, le pétrole est présent partout : chimie, énergie, alimentaire. Il est utilisé depuis longtemps par l'Homme, mais son hégémonie** est relativement récente.

Le pétrole, d'après la définition de l'Encyclopédie Universalis 17 Edition Corpus :

Mélange complexe d'hydrocarbures de différentes familles (paraffiniques, naphténiques, aromatiques) associé à des composés oxygénés, azotés et sulfurés ainsi qu'a des traces de métaux particuliers                  (vamadium, molybdène, nickel).

 

*Un hydrocarbure est un composé organique contenant des atomes de carbone et d'hydrogène, par exemple l'octane ou le méthane.

**Suprématie politique, économique et sociale.

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