Comment se forme-t-il ?

La formation de pétrole doit obéir à 3 conditions :

  •  L'accumulation de matière organique ( essentiellement du plancton ) et végétale
  •  La maturation en hydrocarbures
  •  Son emprisonnement

D'abord, une petite partie de matière  "morte" sédimente : elle s'enfouit au sein de la matière minérale. Au fur et à mesure, la "roche-mère" ou "roche source" croit en température et en pression, la matière première se transforme en kérogène (matière organique précédant le pétrole). Si la température devient suffisante, au moins 50°, et si le milieu est réducteur (pauvre en oxygène), le kérogène sera pyrolisé* lentement.

*Décomposition d'un composé organique par la chaleur (sans flamme pour éviter l'oxydation ou combustion).

A l'issue de cette pyrolise, le kérogène produit du pétrole et/ou du gaz naturel**.

**Le gaz naturel est un mélange d'hydrocarbures.

Les hydrocarbures sont par la suite soit expulsés à la surface puis oxydés ou biodégradés; soit piégés. Cette zone piégée est appelée << roche-réservoir >>.

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